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Controlo do ar comprimido na indústria alimentar: Norma ISO 8573-1

ar comprimido indústria alimentar

O ar comprimido é um recurso indispensável na indústria alimentar. Tem uma multiplicidade de utilizações e aplicações, desde a operação de máquinas de produção ou de embalagem, passando pelos sistemas de transporte, podendo mesmo tornar-se parte de alguns alimentos. Este é o caso dos gelados ou certas sobremesas lácteas, que utilizam ar comprimido quase como outro ingrediente, para lhes dar textura, volume e cremosidade.

Para além deste contacto direto com o produto, há também o contacto indireto de ar comprimido com alimentos na indústria alimentar. Por exemplo, durante as operações de secagem, transporte, ou através da utilização de material e equipamento pneumático na instalação de produção.

Os compressores de ar na indústria alimentar extraem ar da atmosfera, que pode conter elementos tais como pó, humidade, germes, pólen ou hidrocarbonetos. Estes elementos podem ser incorporados no ar, acumular-se nas caldeiras e ser transferidos para o sistema de distribuição.

A fim de evitar qualquer contaminação, é essencial que a qualidade do ar comprimido na indústria alimentar seja minuciosamente controlada e cumpra os regulamentos específicos que o definem de acordo com as necessidades e os tipos de utilização.

Normativas específicas sobre a qualidade do ar comprimido na indústria alimentar

A qualidade do ar comprimido está estabelecida na norma ISO 8573, concretamente na norma ISO 8573-1:2010, que especifica o nível admissível de contaminação para cada tipo de contaminante em cada metro cúbico de ar comprimido.

A ISO 8573-1 classifica os principais poluentes em partículas sólidas, ponto de orvalho e óleo (em forma de aerossol e vapor).  Os níveis máximos para cada contaminante são indicados separadamente em forma de tabela:

classes de qualidade do ar

A ISO 8573-1 não declara nem recomenda a qualidade requerida em relação às aplicações. Cada empresa, de acordo com o tipo de processo e produto, deve decidir que qualidade de ar comprimido precisa, defini-lo no seu HACCP e tratá-lo como um ponto crítico na produção.

Como se pode ver no quadro acima, a qualidade microbiológica (UFC/m3) do ar comprimido na indústria alimentar não está normalizada, mas é um parâmetro muito importante para a qualidade dos alimentos, especialmente naqueles em que há contacto direto para o transporte de matérias-primas, mistura, embalagem ou que fazem parte da sua composição.

Como é que o ar comprimido de má qualidade afeta os produtos e a empresa?

O ar comprimido de má qualidade pode afetar o produto alimentar, a maquinaria e a produção de várias formas:

  • Contaminação do produto com óleo, partículas ou água.
  • Humidificação da matéria-prima ou produto.
  • Proliferação de bolores e bactérias.
  • Produtos defeituosos e recolha de produtos.
  • Desgaste, ferrugem e corrosão de instalações, ferramentas e instrumentação.
  • Aumento dos custos de produção e do volume de resíduos e sucata.
  • Prejuízo para a reputação da empresa.

 Novo serviço de controlo de qualidade do ar comprimido da Proquimia

O ar comprimido à saída dos compressores deve ser tratado através de equipamento de secagem, separadores, filtros e microfiltros, que se encontram à disposição da indústria alimentar a partir de empresas especializadas.

Estes sistemas devem ser validados e controlados periodicamente e devem ser efetuadas análises periódicas do ar comprimido no ponto de utilização, uma vez que isto pode constituir um fator de risco adicional para a contaminação microbiológica dos géneros alimentares.

Proquimia, como empresa especializada em segurança alimentar, oferece aos seus clientes um novo serviço de controlo microbiológico de aérobios totais, fungos e leveduras em ar comprimido.

Com o nosso equipamento, podemos quantificar o nível de contaminação em aeróbios totais, fungos e leveduras, definindo limites específicos para cada aplicação.

Autor: Carles Verdés

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